Omstridt grundlægger er nu helt ude af amerikansk sportsmærke

Det amerikanske sportsmærke Lululemon har de sidste to år trukket overskrifter på grund af grundlægger Chip Wilsons uheldige PR-håndtering af produktfejl og vidtrækkende kontroverser med mærkets bestyrelse. I går blev der sat et endeligt punktum for striden, da Chip Wilson trådte ud af bestyrelsen.
04.02.2015 ∙ af CAK
Foto: Lululemons grundlægger Chip Wilson har endelig forladt virksomheden (tv.). Han har nu sammen med sin kone Shannon Wilson (th.) startet tøjmærket Kit & Ace (foto: Wikipedia.com).

Lululemons bestyrelse har siden 2013 ligget i offentlig strid med grundlægger Chip Wilsons efter hans håndtering af en produktfejl på mærkets signatur-yogabukser, og udtalelser om mærkets bestyrelsesmedlemmers innovative formåen.

Chip Wilson og bestyrelsen var derfor på et tidspunkt tæt på en såkaldt Proxy War, hvor to interne parter kæmper om kontrollen over en virksomhed. Striden blev dog midlertidig dæmpet ved et kompromis i august og i går forlod Chip Wilson så sin stilling som bestyrelsesmedlem. Det skriver Forbes.com.

Begyndelsen på enden var et par yogabukser

Det hele begyndte i marts 2013, hvor Lululemon begyndte at modtage kundeklager over, at deres signatur-yogabukser var for gennemsigtige. For at inspicere produktfejlen havde Lululemons medarbejdere bedt kunderne om at prøve bukserne på og bøje sig fremover. Ikke underligt skabte det en sand shitstorm for mærket, der kun blev værre da Chip Wilson trådte ind i debatten.

På TV sagde han blandt andet, at bukserne ikke passer til alle kvinder, og i en video, der senere gik viral på nettet, gav Chip Wilson ikke en undskyldning til sine kvindelige kunder, men derimod til sine ansatte. Dén håndtering gydede yderligere olie på bålet – Lululemons aktie styrtdykkede og Chip Wilson trådte ned som bestyrelsesformand, for blot at være bestyrelsesmedlem.

LÆS OGSÅ: American Apparel fyrer direktøren for sexchikane

Siden forsøgte Chip Wilson at stritte to bestyrelsesmedlemmer ud, og at introducere et nyt materiale til mærket. Ingen af delene lykkedes, og den kontroversielle grundlægger lagde kun mere og mere luft mellem sig selv og mærkets bestyrelse.

I august 2014 sluttede Chip Wilson og Lululemons bestyrelse dog midlertidig fred ved, at Chip Wilson solgte en stor del af sin aktieandel – og i går trådte Chip Wilson så endeligt ud af bestyrelsen. Han er derfor nu kun aktionær i virksomheden med en andel på 13,8 procent.

Kilde: Forbes.com og Times.com.